Tesla contra Edison: El AC/DC original

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Actualizado: 21 jun 2023

The tech rivals Tesla and Edison

En Doodle valoramos la colaboración y trabajamos para unir a la gente. También creemos que la sana competencia ha contribuido a las grandes innovaciones de la vida. En esta serie, exploramos algunas de las rivalidades más apasionantes de la historia de la tecnología.

De ser calificada de "verdaderamente electrizante" a recibir el título de la Guerra de las Corrientes: probablemente la mayor rivalidad entre genios de todos los tiempos sea la competición entre Thomas Alva Edison y Nikola Tesla. ¿Por qué competían estos visionarios y hubo un claro vencedor? Eso es precisamente lo que lo hace tan interesante, así que siéntese y tenga preparadas las palomitas.

Cómo empezó todo

Nikola Tesla, un estudiante de ingeniería serbio de la actual Croacia, llevaba algún tiempo trabajando en la empresa Edison Continental de París, arreglando los motores de corriente continua (CC) de Edison, cuando su supervisor, Charles Bachelor, le aconsejó que viajara a la sede central de Nueva York en busca de mejores oportunidades. Eso es lo que hizo un Tesla de 28 años: tomó un barco y llegó a"la Tierra de la Promesa Dorada", como él mismo se refirió a ella, en 1884.

**"Mi querido Edison: Conozco a dos grandes hombres y tú eres uno de ellos. El otro es este joven.

Esto es lo que Thomas Edison, el acaudalado empresario e inventor, leyó en la de Tesla (https://www.pbs.org/tesla/ll/ll_america.html). Los dos visionarios se conocieron en persona (la primera parada de mi máquina del tiempo), pero Edison no quedó impresionado por los proyectos de Tesla sobre la corriente alterna (CA): la CA le había parecido poco práctica y, en cambio, para poner a prueba la brillantez del joven ingeniero, pidió a Tesla que elaborara varias mejoras de los motores de corriente continua de la empresa. Curiosamente, Edison llegó a prometer a Tesla una recompensa de 50.000 dólares (una cantidad nada despreciable en aquella época) por completar estas tareas. Lo que Tesla hizo con éxito, pero en lugar de la recompensa prometida, que Edison no tardó en calificar de broma, a Tesla simplemente le ofrecieron un aumento de sueldo. ¿Cómo de amargado estaba Tesla por todo esto? Bueno, lo suficientemente amargado como para abandonar la empresa de Edison con la esperanza de encontrar inversores que quisieran apoyar sus proyectos de corriente alterna. Incapaz de encontrar un trabajo en el campo de la ingeniería eléctrica, durante algún tiempo Tesla incluso recurrió a cavar zanjas, frustrado porque su talento se estaba desperdiciando. Sin embargo, todo cambió muy pronto (si necesita rellenar su cuenco de palomitas, hágalo ahora).

Edison Electric vs Westinghouse Electric Company

Buenas noticias para Tesla: logró encontrar inversores, y más tarde se unió a laWestinghouse Electric Company, dirigida porGeorge Westinghouse, ingeniero e industrial, promoviendo la corriente alterna. Malas noticias para Edison: su empresa competía ahora con Westinghouse en una carrera por electrificar EEUU. En resumen, con las campañas de desprestigio de Edison contra la corriente alterna, Tesla y Westinghouse ganaron. Entonces, ¿por qué no hay un "ganador" claro en esta rivalidad?

El legado

Edison y Tesla son como opciones binarias en un concurso tipo Buzzfeed de "¿Qué inventor es usted? Uno es un excelente estudiante con memoria fotográfica, es elegante y elocuente, capaz deimaginar cosas que otros consideran imposibles. Es un genio que no recibió el reconocimiento adecuado en su momento, y muere solo, sin ninguna riqueza personal construida a partir de estos inventos. El otro es unbrillante inventor más práctico, que sabe comercializar sus ideas. Además, es un hombre de negocios. Probablemente sean descripciones tan limitadas de las mentes más grandes del mundo las que permiten presentar a Tesla y Edison como opuestos, y las que nos hacen seguir preguntándonos cuál de los dos seríamos en ese examen.

A finales del siglo XIX se produjeron algunas de las mayores innovaciones que han transformado por completo nuestra forma de vida actual. Siga esta serie mientras exploramos rivalidades más recientes, pero igual de apasionantes, entre las mentes más brillantes de este siglo.

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